RPG-ZONE
Новости Форумы Путеводитель FAQ (RPG) Библиотека «Пролёт Фантазии» «Штрихи Пролёта» Дайсы
>  Список форумов · Окрестности · Город в междумирье Здравствуй, Гость (Вход · Регистрация)
Страницы: (2) [1] 2  Открыть все 
 Ответ
 Новая тема
 Опрос

> Кто убил эмиссара Пустоты?, (недо)нуар для Кайлин
   Сообщение № 1. 18.2.2022, 02:38, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
Город в Междумирье... Перекрёсток Миров... Зона Неопределённости... у этого Города не было собственного имени, но зато имелась сотня прозвищ, большинством из которых пользовалось по три с половиной живых существа. Впрочем, само определение "живое существо" в этом случае использовалось весьма фривольно. А поднимать вопрос разумности этих самых существ и вовсе считалось дурным тоном.

Человек, прокладывающий свой путь по чёрно-жёлтым улицам Города, сам предпочитал называть это место Чёртовой-Дырой-Из-Которой-Хрен-Выберешься-И-Почему-Здесь-Вообще-Только-Одна-Паршивая-Таверна. Но только в тех редких случаях, когда чувствовал себя достаточно благодушно, чтобы давать хоть какое-то обозначение бесконечному лабиринту улиц, проулков и тупиков, выросшему на стыке десятка тысяч реальностей. Впервые попавшие сюда путешественники могли сколько угодно восхищаться непостоянной красотой вечно изменчивого Города, завороженно разглядывать чудеса, принесённые сюда со всех уголков Вселенной. Но человек знал Город лучше их всех. Он ни на секунду не забывал: двери, ведущие к чудесам десяти тысяч миров, также открывают дорогу сотне тысяч притаившихся в них ужасов. Больших и маленьких, понятных человеку — и способных вывернуть его разум наизнанку одним мимолётным прикосновением. В подворотнях обычного мегаполиса беспечного путника могли ударить по голове кистенем, ограбить, раздеть догола и продать в рабство. Здесь, в этом городе без честного имени?..

Свернув не в ту подворотню человек мог попасть в плен к одному из многочисленных племён тараканов-мутантов, обосновавшихся в канализации. Которые бы тут же перепродали бедолагу подпольной империи мышей-телепатов, имеющих нездоровое пристрастие к ритуальным жертвоприношениям. Конечно, в последний момент несчастного бы спасли таинственные воины Ордена Перевёрнутых Кошек... только для того, чтобы закрыть до конца дней на фабрике, где сотни обречённых душ денно и нощно собирают воздушную армаду смерточасов с лазерными кукушками — дань таинственным основателям Ордена, что обещали однажды вернуться в Междумирье и покорить его своей хвостатой воле.

И это — только программа на утро понедельника. У считанных единиц судьба обладала настолько извращённым чувством юмора, что позволяла дожить подопечным до ланча вторника.

Человек остановился на перекрёстке, под давно не горящим уличным фонарём. Достал из кармана тёмно-серой куртки зажигалку и помятую пачку сигарет. Высек искры, от которых родилось пламя — и неторопливо принялся раскуривать сигарету. Огонёк зажигалки отражался в глазах. делая их похожими на два горящих злым жаром угля. Обжигающий взгляд человека хлестнул по ближайшей подворотне. Тени в её глубине испуганно зашуршали, в ночной тишине послышался удаляющийся топот сотен тоненьких лапок...

— Боятся... значит — уважают, — хмыкнул себе под нос человек, продолжая путь.

С мелкой шушерой, населяющей подворотни этого Города, человек уже давно достиг взаимопонимания. Они не лезут к нему — он не устраивает локальной геноцид всему, что хоть в какой-то степени может считаться живым и косящимся в его сторону. Но одного умения поставить на место подзаборную шушеру в этом месте было недостаточно для спокойной жизни. Человеку с его профилем деятельности требовалось найти общий язык с настоящими акулами теневой изнанки Междумирья. Самыми хитрыми, кровожадными и опасными выходцами из бесчисленного множества миров, которые смогли закрепиться в Городе, где бронебойные аргументы ручных гаусс-пушек подкреплялись смертоносными проклятиями магии без определённой цветовой принадлежности.

И сегодня человек должен был нанести визит в логово, пожалуй, наиболее опасной твари из тех, что считали Город своей вотчиной.

Тесные проулки вывели человека на небольшую площадь, упиравшуюся в помпезную кованную ограду. Толстые металлические прутья сходились под острыми углами, ряды блестящих зубцов частоколом смотрели в пасмурное небо. А за ними возвышался огромный особняк — почти замок, массивным силуэтом и острыми шпилями башен напоминающий скорее готический собор, чем жильё здоровой рассудком персоны. Вытянутые окна, по большей части, смотрели на мир чёрными провалами — те же немногие, в которых сейчас горел свет, напоминали мрачные фиолетовые порталы.

— Нашли куда деньги тратить... — раздражённо прорычал человек, выбросив в сторону недокуренную сигарету.

Несмотря на поздний час, ворота поместья были широко открыты — и не охранялись. Страх перед хозяином дома гнал незваных гостей прочь лучше десятка мордоворотов в полной боевой выкладке. Пройдя через небольшой сад, человек поднялся по каменной лестнице на крыльцо и три раза ударил кулаком в двойные двери. Ждать ответа долго не пришлось: уже через секунду створки приоткрылись и на ночного визитёра уставился оскаленный металлический череп с горящими алым глазами-визорами.

— Герр Мауз, — механически пробасил робот, прежде чем раскрыть двери и низко поклониться человеку. — Добро пожаловать в поместье...

— Обойдусь без твоих любезностей, Тэ, — нетерпеливо оборвал слугу Мауз, проходя внутрь. — Докладывай, что удалось узнать.

Главный холл поместья бурлил. На стенах ярко горели электрические свечи, силящиеся разогнать ночной мрак. В их свете по помещению сновало почти два десятка людей. Мужчины в плащах и клетчатых шляпах, попыхивавшие зажжёнными трубками и вооруженные лупами. Люди в тёмно-синей униформе и бронежилетах, на спинах которыми жёлтым горели аббревиатуры, неизменно оканчивающиеся на P.D. Два тонких гуманоида, неуловимо напоминающих то ли ящериц, то ли жаб, водили по полу оранжевыми лучами, тянущимися от перчаток из твёрдого света, закрывавших их левые руки. Группа киборгов обменивалась микрокартами с данными, которые они поочерёдно вставляли то в разъёмы разложенных на коробках компьютеров, то себе в затылок. И роботы, роботы — их было раза в два больше, чем живых. Миниатюрные парящие боты, угловатые коробки на колёсных шасси, тонкорукие андроиды...

Эпицентр общей активности приходился как раз на географический центр холла — точку, к которой сходились две изогнутые парадные лестницы. Когда-то, над этой самой точкой у потолка висела люстра: гигантское, пафосное сооружение из золота, серебра, хрусталя и аметистов, навскидку способное осветить пару кварталов Города. Сейчас же это хтоническое воплощение без(д)умной роскоши лежало на полу, поверженное силой безжалостной гравитации — смятое, расколотое, размазанное, разбитое... Отблески ещё целых светильников играли на искорёженных металлических ветвях, точно пламя на остове потерпевшего крушения космического корабля. разлетевшиеся в сторону кусочки хрусталя жалобно хрустели под ботинками Мауза, пока он обходил место крушения по кругу, чтобы лучше увидеть...

Изорванный плащ, сотканный из обретшей плоть тьмы — прибитый к паркету острыми металлическими прутьями. Растёкшуюся вокруг лужу чего-то тёмного, с фиолетовым отливом. И осколки белой маски, едва прикрытые смятым капюшоном плаща.

— Мы собрали лучших специалистов из девяти прилегающих миров, — обстоятельно докладывал следовавший по пятам за Маузом металлический робот-скелет. — Подключили к предварительному анализу данных три квантовых суперкомпьютера, два специализированных искусственных интеллекта и одну планету-археотек. Информационные потоки дублируются в режиме реального времени ещё по пяти каналам: псайкерам-дознавателям Ордосов Империума, медиумам Культа Непознанных Тайн и трём Дельфийским оракулам из подходящих вариантов Земли. Также...

— К делу, жестянка, к делу! — перебил робота Мауз, развернувшись на каблуках к слуге.

Механический прислужник остановился. Мигнули красные глаза-визоры. После чего робот произнёс:

— С учётом всестороннего анализа доступной нам информации, а также в корреляции с наиболее вероятными векторами экстраполяции данных, наши специалисты пришли к заключению, что жертва — мертва.

Несколько долгих секунд герр Мауз молча смотрел на замолчавшего робота, ожидая продолжения доклада. Когда же стало понятно, что плодом трудов целой оравы детективов, следователей, криминалистов и пачки высокоразвитых машинных разумов стало заключение о смерти убитого, мужчина тяжело вздохнул и потянулся в карман за сигаретами.

— ...Другого от вас и не следовало ожидать, — заключил Мауз, проведя рукой по пепельно-белым волосам. Затянувшись сигаретным дымом, он ещё недолго понаблюдал за метаниями мэтров детективного дела, после чего ткнул пальцем в грудь робота-слуги: — Т-800. Остаёшься здесь. Остальные — валят на выход. Хорошая работа, всем спасибо, катитесь к Материи — и так далее...

— Мы всё ещё ожидаем прибытия последнего специалиста, — осторожно заметил робот. — Экстренные протоколы, активированные в свете последних событий, предписывали нам обратиться за помощью к одному из самых доверенных агентов покойного. К сожалению, в момент их активации данный оперативник находился за пределами Междумирья. Для его извлечения и транспортировки на место была развёрнута мобильная штурмовая группа Черри-6. Расчётное время прибытия агента...

Снаружи поместья что-то громко ухнуло, раскиданные по полу осколки хрусталя и драгоценных камней легонько подпрыгнули на месте.

— ...сейчас, — невозмутимо закончил Т-800.

   Сообщение № 2. 18.2.2022, 16:31, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
Снаружи что-то протяжно заскрипело. Стон явно дорогой техники казался обиженным и немного удивленным. Кем бы ни была штурмовая группа, сейчас технику покидал лишь один человек. Послышались осторожные шаги, сопровождаемые тревожным шепотом, переросшим в бормотание. У приоткрытой двери шаги затихли и можно было расслышать размышления новоприбывшего специалиста
- Ты бы помолчал. Конечно сюда, есть капсула, есть дверь. Мы у двери. Куда нам еще? А ты бы чего хотел? О нет-нет, это мы делать не будем. Ладно, по крайней мере сейчас не будем. Потому что я так сказала. Потому что я все еще главная. Да бога ради. Вот и помолчи, пока думаешь.

Дверь бесшумно приоткрылась и в нее вполз сперва пряный запах леса и дыма, а уже затем и его обладательница. Рыжеватые волосы были сейчас стянуты шнурком в хвост, который отчаянно пытался бороться за собственную независимость. Острый взгляд и обострившиеся скулы придавали лицу непривычно хищное выражение в тускловатом свете прихожей. Изрядно потерявшая в весе, женщина выглядела не истощенной, а одичавшей. Как будто последние несколько недели сдули с нее наносную позолоту сомнений, страха и благодушия, обнажив потаенную сущность души. И более всего это напоминало осиное гнездо, который кто-то, с неведомой человечеству целью, хорошенько потряс.

Ингрид коротко обежала цепким взглядом всю картину. Тело на полу было она просто отметила, видимо не вдаваясь в подробности, (мертвые не болтают), и вернулась к самому опасному субъекту в комнате. Так же кратко отметив произошедшие за время их разлуки перемены, женщина начала светскую беседу с самого нейтрального

- Ты теперь куришь?

Все-таки политика занимала в свое время в жизни Ингрид важную роль. И она никогда не была в ней сильна.

   Сообщение № 3. 18.2.2022, 17:29, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Ингрид, — "герр Мауз", большинству известный под партийной кличкой "Мышь", коротко наклонил голову, отмечая присутствие женщины. Без особого интереса оценив внешний вид новоприбывшей, он также нейтрально спросил: — Ты сменила причёску?

Время не щадит людей, но выращенный в секретной подземной лаборатории Мышь относился к той категории тварей, которую даже эта бесстрастная сила предпочитает обходить десятой дорогой. Одной Пустоте ведомо, сколько реального времени прошло с их последней встречи, но по сравнению с Ингрид убийца почти не изменился внешне. Разве что немного раздался в плечах, нагулял где-то пару лет видимого возраста и кажется — перестал питаться раз в год сухпайком, перейдя на более здоровую диету. По крайней мере, он уже не казался тщедушным восемнадцатилетним юнцом, которого может сломать пополам сильный ветер. Теперь он при желании мог сойти за приличного молодого человека, если не обращать внимания на альбинизм и острый взгляд, делавший его красные глаза похожими на целеуказатели какой-то боевой машины...

Впрочем, почему "какой-то"? Вполне определённой биологической боевой машины под названием "Мышь".

— Так где твой хвалёный последний оперативник, Тэ? — Мауз снова повернулся к T-800, потеряв интерес и к Ингрид, и к потихоньку вытекающим на улицу "специалистам-криминалистам".

— Оперативный агент Ингрид Айеногриндель, личный идентификационный номер MRC-460/2-0, позывной "Рыжий Кардинал", герр Мауз, — холодно сообщил молодому человеку робот, указав рукой в сторону прибывшей. — Согласно протоколу чрезвычайно ситуации Эпси-Шир-Морроувинд-343, фройляйн Айеногриндель обладает полномочиями провести собственное расследование в целях [̸̱̘͒Д̷͈̫̮̭̑͐̎̔͊̒А̷̢̝̪̭̳̮̐̈́̋̏Н̶͖͐̃̾Н̸̢͎̯̤͚̤̂̀̈̈́́͆́Ы̷̡̩͍̅Ё̶̬́̚̚ ̷̤̪̊̍̍͐̂̔ͅЗ̷̛͚̖͔̘̦͊́͘̕А̷̟͉̞̫̭̟̇́̕С̴͚͓͓̒̽̂͌Е̷̧̠̻̘̇͋К̵̗̖̹̪͆̓ͅР̸̭͕̫͓̙̫͖̈́̅̀̌͊̊͝Е̵̣̖̯͋̉̀̕͠Ч̴͇̙̫̹̤͕̙̄͌͂Е̴̭͈̿̏̋͆̈́͐Н̴̟̜̫̏͜ͅЫ̸̨̥̽͂̄͘͝]̶̳̥͚̗͎͈̿̕͘.

— Что-что, прости? — от резанувшего по барабанным перепонкам скрежещущего тона Мышь неприязненно поморщился.

— Оперативный агент... — медленно принялся повторять механический слуга.

— Я про цели, жестянка!

[̸̱̘͒Д̷͈̫̮̭̑͐̎̔͊̒А̷̢̝̪̭̳̮̐̈́̋̏Н̶͖͐̃̾Н̸̢͎̯̤͚̤̂̀̈̈́́͆́Ы̷̡̩͍̅Ё̶̬́̚̚ ̷̤̪̊̍̍͐̂̔ͅЗ̷̛͚̖͔̘̦͊́͘̕А̷̟͉̞̫̭̟̇́̕С̴͚͓͓̒̽̂͌Е̷̧̠̻̘̇͋К̵̗̖̹̪͆̓ͅР̸̭͕̫͓̙̫͖̈́̅̀̌͊̊͝Е̵̣̖̯͋̉̀̕͠Ч̴͇̙̫̹̤͕̙̄͌͂Е̴̭͈̿̏̋͆̈́͐Н̴̟̜̫̏͜ͅЫ̸̨̥̽͂̄͘͝]̶̳̥͚̗͎͈̿̕͘.

— Спасибо, теперь всё понятно, — ядовито отозвался герр Мауз. Стряхнув пепел на торчащий поблизости уголок тьмотканного плаща, молодой человек повернулся к Ингрид. Устало выпустив вверх облачко дыма, Мышь пожал плечами и пробормотал: — А чего ещё следовало ждать?.. Поздравляю, Ингрид, ты теперь детектив. Поздравляю вдвойне, потому что дело ты раскрыла за 12,7 секунд до своего прибытия на место преступления. Специалисты, — брошенное в спину уходящим последними рептилойдо-лягушкам слово заставило одного из них нервно подпрыгнуть, схватившись за сердце, — уже успешно определили, что убитый — мёртв. Будь добра, подтверди выводы экспертов — и мы сможем спокойно разойтись по домам.

   Сообщение № 4. 18.2.2022, 17:41, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
Только теперь, кажется, Ингрид заметила распростертое на полу пятно. Слегка нахмурившись она подошла ближе и внимательно оглядела останки.
- Я догадывалась, что он по делам отлучился, но чтобы настолько важно... - пробормотал новоявленный оперативный агент, медленно обходя плащ. Возле разбитой маски она остановилась и присела, рассматривая осколки и растекшиеся пятна того, что очевидно должно было заменять погибшему кровь. Видимо, все выглядело достаточно убедительно. Несколько секунд тишины предварили ее красноречивый укоризненный взгляд под удивленно вздернутыми бровями, поднятый на старого знакомого.

   Сообщение № 5. 18.2.2022, 18:01, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Что? — Мышь раздражённо дёрнул плечом. — Если ждёшь, что я разрыдаюсь у тебя на плече и выдам душещипательную импровизацию на тему "Я только сейчас понял, как много для меня значил папа-эмиссар!" — зря. Никогда не любил старого клоуна, и раз он не удосужился даже позвонить мне на день рождения — безразличие было взаимным. Зато теперь именно мне придётся регистрировать факт его смерти, организовывать похороны, разбираться с налоговыми декларациями... — молодой человек тяжело вздохнул и бросил взгляд на расколотую маску. — А знаешь... вообще жаль, что он мёртв. Мне сейчас очень хочется его убить.

   Сообщение № 6. 18.2.2022, 18:12, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
Брови Ингрид выгнулись еще сильней при виде огрызающегося альбиноса. Женщина перевела взгляд на удаляющихся специалистов, дождалась пока за ними закроется дверь и тихо сказала
- О, я знаю. И еще я знаю, к кому я бы обратилась, если бы захотела создать прецедент для подобного рода банкета, улавливаешь мысль?
В тяжелой сумке у нее за плечом что-то вздрогнуло. Полуэльфийка дернула плечом и медленно поднялась.
- Но вот проблема. Как мы докажем, что это он? Как подтвердить факт смерти конкретного эмиссара? И вообще... он никогда не хвалился излишней смертностью.
Леди из леса продолжила обход останков, полностью погруженная в роль детектива.
- Может он так от налогов уходит? У него есть завещание? Чье это все теперь должно стать? - она небрежно обвела рукой просторы поместья.

   Сообщение № 7. 19.2.2022, 12:06, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Я не единственный тамада для такого праздника, — безразлично ответил Мышь, гася сигарету о выгнутую ветвь люстры. — В библиотеке Незримого университета два квартала отведено под перечни тех, кто спать не мог — хотел придушить этот ходячий мешок второсортных острот. Да, Ингрид — два квартала, я не оговорился.

Рассудив, что стоять над останками скоропостижно скончавшегося эмиссара Пустоты ему наскучило, молодой человек отошёл в сторону, к коробкам, на которых раньше квартировалась компьютерная техника криминалистов. Недоверчиво попробовав одну из них рукой на прочность, Мауз сел и махнул рукой в сторону капюшона эмиссарского плаща.

— Там бирка должна быть, где-то на уровне шеи. И на обратной стороне маски — инвентаризационный номер. А что касается других вопросов...

— Мой клиент не обязан отвечать на вопросы, способные скомпрометировать его в глазах общественности или контролирующих государственных органов, — дежурно отчеканил T-800, не смотря на Ингрид.

— ...Ты откуда этого понабрался? — удивлённо спросил Мышь, переведя взгляд на робота. — К тому же, я не твой клиент.

— Я имел ввиду не вас, герр Мауз.

Взгляд "герра Мауза" медленно перетёк на расплющенные монструозной люстрой останки. После недолгого размышления придя к какому-то выводу, он поднял глаза на слугу и на всякий случай спросил:

— Ты ведь в курсе, что он мёртв?

— Верно.

— А это значит...

— Согласно пункту 6Б статьи 299 процессуального кодекса Города в Междумирье, альтернативное состояние здоровье не лишает личность права отказа давать показания и отвечать на вопросы, способные скомпрометировать его в глазах общественности или контролирующих государственных органов.

— Бред какой-то, — вздохнул Мышь. — Ладно, раз убитый имеет право сохранять молчание — будем его уважать. Я же в свою очередь замечу, что инсценировать собственную смерть для ухода от налогов — это слишком мелко для эмиссара. Спровоцировать вторжение техноварваров в главный офис налоговиков, чтобы спалить все архивы и картотеки? Устроить межмировую войну, чтобы собственноручно закончить её и получить пожизненное освобождение от налогов? Да, это он мог. Быть расплющенным люстрой?.. — молодой человек оценивающе осмотрел смертельную композицию на полу. — Нет, слишком мелко. Не его стиль.

   Сообщение № 8. 19.2.2022, 14:29, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
Ингрид снова одарила альбиноса укоризненным взглядом.
- Хотел бы придушить и мог бы, это же разные вещи, правда? Ты уходишь от ответа, а я задаю, возможно, важный вопрос - чье это все теперь. Жестянка, у твоего клиента есть завещание? - женщина упорно отказывалась использовать имя Намора в прошедшем времени, вновь и вновь возвращаясь к распростертым на полу останкам.
- Бирку и клеймо проверить на предмет подлинности. Останки собрать и законсервировать в лаборатории. Найти все протоколы с пометками "волеизъявление", "завещание", "инструкции", в первую очередь связанные с нашими позывными и личными номерами. Отчет обо всей физической и юридической активности - она задумалась - за последний месяц. Ты не возражаешь? - последнее было обращено уже к Мышу.
- Честно, дело даже не в стиле. Я бы сказала дело в том, что побудило его к столь своеобразному спектаклю.

   Сообщение № 9. 22.2.2022, 10:41, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Да чьё было, то и осталось, — ответил за жестянку Мышь, оскалившись. — Это может показаться невероятным, но повёрнутые на таинственности сущности, привыкшие манипулировать историей из-за кулис, обычно не записывают имущество на своё имя. А эмиссар в последние годы обленился до такой степени, что даже не клепал для этого подставных личностей.

— Тем не менее, мой хозяин добросовестно сдавал в налоговую службу отчёты по своим доходам, — добавил T-800, успевший извлечь откуда-то метёлку с совком и теперь осторожно собиравший с их помощью осколки маски.

— Видел я эти отчёты, — фыркнул альбинос. — Доходы — ноль целых, хрен десятых. Чистая прибыль — и того меньше. Дайте денег! И ведь получал, зараза... какое-то смешное пособие по безработице. Понятия не имею, нахрена оно ему было нужно и куда он его спускал. Наверно — прокучивал, покупая раз в полгода два кило пельменей. Но если ты мне не веришь... — тон убийцы намекал на то, что недоверие к его словам ранило тонкую душевную организацию альбиноса не хуже цепного меча. — ...можем покопаться в его кабинете. Чем Пустота не шутит — вдруг действительно окажется, что эмиссар скрывал несметные богатства, которые теперь перейдут ко мне.

   Сообщение № 10. 22.2.2022, 15:24, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
- Он должен был бы обезопасить свои изыскания, - задумчиво пробормотала Ингрид, - можно сколько угодно скитаться бомжом, но свои права на лабораторию, а я не представляю себе обиталище эмиссара без секретного подвала, он наверняка как-то обезопасил. Центр-то запечатан.
Оторвавшись от тревожащего зрелища того, как робот собирает предполагаемые останки ее соратника веником, женщина повернулась к Мышу и впервые за вечер устало улыбнулась. Все же, не смотря на весьма печальный повод для встречи, Ингрид была рада видеть старого приятеля.
- А еще мне негде остановиться. Так что пойдем, перевернем его кабинет в надежде найти хоть бы и ключи от сарая. И деньги. Авантюра, в которую он меня втянул, не предполагала здорового питания, качественного сна и прачечной. Так что я еще и гардероб его разграблю и кладовую, буде таковая отыщется.

   Сообщение № 11. 1.3.2022, 14:58, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Сразу видно венценосную особу, — усмехнулся Мышь. — Тело ещё не остыло, а ты уже разграбляешь имущество покойника!.. Шучу, просто шучу...

Вздохнув, молодой человек поднялся на ноги. Край куртки альбиноса зацепился за что-то, лежавшее на коробке позади парня — на пол с неоправданно сильным грохотом упала забытая кем-то ножовка. Раздражённо ругнувшись, Мауз вернул инструмент на место и подошёл к Ингрид.

— Ладно, пойдём мародёрствовать. Гардероб у эмиссара был паршивый, особых надежд на него не питай. Но может удастся что-нибудь выбить у хозяев, если встретим их. Заодно договоримся о еде, жилье и прочем. Жестянка, — бросил альбинос роботу, — приберись тут пока.

Махнув рукой, Мышь повёл Ингрид вглубь особняка — по резной лестнице наверх, через тускло освещённые коридоры. Стоило отдать должное вкусу покойного: последнее пристанище эмиссара выглядело роскошно. Стены закрывали тёмные деревянные панели, украшенные художественной резьбой. Приглушённый свет электрических и газовых свечей ложился на развешанные по дому картины, преимущественно — с батальными или историческими сценами. Что именно изображалось на полотнах, какие события служили вдохновением для художников — этого Ингрид не знала. Но уже полдесятка картин спустя она поняла, что у них всех было кое-что общее: то тут, то там на полотнах виднелись детали, которые не совсем соответствовали отражённых в сценах эпохах. Огнестрельное оружие, лежащее на столах средневековых замков. Странные механизмы, подобие которых женщина видела только во время работы в Центре. Металлические машины, видневшиеся в дымке батальных сцен, на которых сражались рыцари. В углу портрета какого-то правителя цепкий взгляд Ингрид вообще приметил приоткрытый холодильник.

А ещё — тени. Точнее — единственная неестественно чёрная тень, которая переходила с одной картины на другую. Подчас исполненная единственным небрежным мазком кисти где-то на задворках композиции, эта тень, тем не менее, присутствовала везде. Наблюдала за сшибками кавалерийских полков, таилась в углах тронных зал, пряталась под знамёнами безымянных армий... Не трудно было догадаться, кто был этой тенью.

— Эмиссар никогда не задерживался подолгу на одном месте, — говорил Мышь, ведя Ингрид к кабинету своего создателя. — Постоянные наземные базы, укреплённые военные комплексы и подземные лаборатории — это всё не про их братию. Доктрина маскарада, "нельзя уничтожить то, чего не существует" и прочая хрень — может и сама слышала. У пустотников это в природе. Да и не получается действовать иначе, когда приходится скакать по десяткам миров, разнесённых по разным уголкам Вселенной... Наш клоун, конечно, был ненормальным по их меркам, — добавил альбинос после короткого раздумья — Взять хотя бы его привязанность к вашему Центру. Но не считая ЦВРМ, все его "подвалы" рылись на скорую руку и засыпались обратно, как только исполняли свои краткосрочные задачи.

Молодой человек остановился рядом с одной из дверей. На стене напротив неё висела ещё одна картина: большая, в человеческий рост, на которой был изображён выходящий из какого-то портала космический корабль, формой напоминающий клинок.

Картина
Присоединённое изображение

— Это самое близкое к постоянной базе, что было у эмиссара, — альбинос указал на картину. — Угнал прямо с верфей в каком-то паршивом измерении, переоснастил под свои нужды и назвал "Клинком Пустоты". Неплохая посудина. Автономная, быстрая, хорошо вооружена, при необходимости может вместить маленькую армию — где-то до восьмидесяти тысяч человек плюс техника... Только не спрашивай, зачем эмиссару вообще понадобился пятикилометровый боевой крейсер, способный перебрасывать армии между мирами, когда он сам может устроить локальный апокалипсис. Я не знаю. Но ставлю на то, что клоун просто компенсировал...

Безразлично пожав плечами, Мышь открыл дверь и вошёл внутрь. По-видимому, это помещение и служило эмиссару рабочим кабинетом. Комната была просторной, но всё равно создавала какое-то давящее ощущение. Возможно, дело было в меблировке: от огромных стеллажей с книгами и кресел у камина из чёрного камня до письменного стола и шкафов с прозрачными дверцами — всё здесь прямо дышало монументальностью, величием и гротескной серьёзностью. Чуть приглуши свет, добавь в кресло хозяина двухметровую фигуру, закутанную в плащ из ночной тьмы, с хищной усмешкой на мертвенно-белой маске — и пожалуйста, готово сердце какой-нибудь Цитадели Мрака с очередным Тёмным Властелином на рабочем месте. Впрочем, было тут и кое-что, мешавшее воспринимать открывшуюся Ингрид картину серьёзно...

Кошка. И чернильница.

Кошка, на первый взгляд, была вполне обычной: изящная и тонконогая, с длинным хвостом и большими ушами. Однако "обыденность" животного несколько портил тот факт, что ярко-голубые глаза кошки самым натуральным образом светились, точно два фонарика. А также — чернила с фиолетовым отливом, почти полностью скрывавшие шерсть хвостатой и затруднявшие определение её естественного окраса.

Чернильница тоже в первом приближении выглядела нормально — маленький гранённый пузырёк, то ли из стекла, то ли из хрусталя, с откидной крышечкой на металлическом креплении. Проблема была в том, что добрая четверть сосуда отсутствовала, точно её кто-то аккуратно сколол. А из пробоины в чернильницы маленьким фонтанчиком било её содержимое, уже успевшее, помимо кошки, залить почти весь письменный стол, с разложенными на нём бумагами.

Откусив ещё один кусочек чернильницы, кошка медленно повернула голову в сторону открытой двери — да так и замерла, с осколком хрусталя в зубах. Голубые лучи глаз остановились сначала на Мыше, потом — перетекли на Ингрид. На кабинет опустилась тишина, в которой несколько секунд спустя раздался неправдоподобно громкий хруст. Кошка прожевала свою добычу и неуверенно произнесла:

— Мяв?..

   Сообщение № 12. 3.3.2022, 20:34, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
- Мяв, - согласилась с кошкой гостья, которая никогда не спорила с этими хвостатыми чертями. Да и что еще оставалось сказать, после устроенной ей экскурсии? Мыш, вылезший из оболочки травмированной агрессии подростка, настораживал. Он был пугающим и мрачным настолько, что соответствовал длинным коридорам с полотнами на стенах так же, как звон цепей - средневековой пыточной. Ингрид же в свою очередь оказалась под впечатлением от увиденных картин. С образцами хорошего письма ей пришлось ознакомиться еще в детстве, так что качество работ внушали уважение. Хотя явная склонность к самолюбованию хозяина галереи пробуждала острую потребность вздернуть печально брови и сокрушенно покачать головой. Но, конечно, больше всего ее впечатлил размах изображенного корабля. Она даже чуть отстала от своего провожатого, чтобы вглядеться поглубже в столь чутко переданные недра космоса и увидеть на его фоне эту небесную цитадель, такую огромную и такую маленькую одновременно. Нам мгновение у нее даже пошла кругом голова, заставив ее почтительно прикоснуться к дорогой раме. Где-то в глубине ее сумки что-то зашевелилось, но женщина остановила это движение осторожным прикосновением руки и тихим успокаивающим "шшшш, не суетись".
- Нда, губа не дура, - пробормотала Ингрид уже громче, оглядывая еще раз всю картину, прежде чем поспешить за своим спутником.
Впрочем, даже более чем монструозное чудовище в раме Ингрид прониклась к обыденному виду ножовки. Вот оно, вершение судеб, мелькнуло у нее в голове как раз в тот момент, когда она увидела старого доброго пожирателя чернильниц.
- Неужели натуральная? - с искренним восторгом спросила она, разглядывая остатки письменной принадлежности.

   Сообщение № 13. 3.3.2022, 22:43, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Из аксаканского хрусталя, зачарованная на восполнение чернил, — отозвался Мышь, также глядя на поеденную кошкой чернильницу. — Спёр её прямо из-под носа какого-то императора во время торжественной церемонии подписания мирного договора. Дипломатический скандал, отставка пяти министров в трёх странах и шесть сожжённых борделей — как итог. Все уши мне прожужжал об этом, очень уж остроумной ему казалась шутка... — альбинос вздохнул и удручённо покачал головой. Переведя взгляд на застывшую кошку, он с несвойственной вежливостью произнёс: — Мисс Эрсте, я всецело уважаю ваше священное право поедать любые минеральные материалы в собственном доме. Однако Ингрид хотела изучить рабочие документы вашего арендатора на предмет возможных подсказок о том, кто мог желать ему смерти... в последнее время.

— Мяу? — поинтересовалась в ответ кошка, нервно поводя хвостом из стороны в сторону. — Мрряу?

— Прошу вас... — Мышь закатил глаза. — Этот клоун с сенсорным телефоном не мог разобраться целый год! Он никогда не вёл электронные журналы. Если у эмиисара и были какие-то записи, то они должны находиться здесь. Точнее там, — добавил он, указав на письменный стол.

Кошка повернула голову к месиву из бумаги и чернил. После непродолжительного молчания, хвостатая хозяйка особняка удручённо заключила:

— Мяу.

Альбинос удивлённо поднял брови и повернулся к Ингрид.

— Ты чему этих кошек вообще учила, Ингрид? — с нотками восхищения в голосе поинтересовался молодой человек. — Даже старик Алекто так не ругался... Ладно, будем надеяться, что здесь хоть что-нибудь уцелело. Мисс Эрсте, не могли бы вы?..

Не дожидаясь дальнейших просьб, кошка ещё раз куснула злополучную чернильницу, ближе к донышку. Отломив очередной кусочек хрусталя и удовлетворённо захрустев им, Эрсте спрыгнула на пол и протрусила к камину, оставляя за собой цепочку блестящих отпечатков лап. Чернильный фонтан на столе иссяк.

   Сообщение № 14. 3.3.2022, 23:29, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
- Если вкратце, я учила не есть артефакты и не гадить не потолке, - укоризненно покосилась на Мыша Ингрид, - как видишь, результат потрясающий. Ко мне вообще все относятся серьезно.
С тяжелым вздохом она проковыляла к столу. От ее ботинок на полу тоже остались следы, и Ингрид с содроганием подумала о том, во что может превратиться труд по восстановлению ковровых покрытий в коридоре. Ну и пусть, посетила ее вдруг ядовитая мысль, нечего было плющиться люстрой. Как так можно поступать с друзьями, в конце концов! Сумка за спиной женщины снова вздрогнула и кажется даже несколько увеличилась в объеме. Ингрид поморщилась и подойдя к столу бросила мешок на пол, аккуратно задвинув его ногой поглубже в тень.
- К чему было разводить такое свинство? - начала ворчать гостья, запачкавшись в чернилах после осторожного прикосновения к первой же бумаге. Впрочем, она не думала что какие-то важные вещи будут валяться вот так, на столе, и полагала что это все исключительно рутинная макулатура. Впрочем, просмотреть ее и убрать часть чернил все равно стоило и она взялась за бумажные салфетки, заботливо разложенные рядом. Где чернила там всегда салфетки.
- А где твоя коллега по сотворению хаоса? - небрежно поинтересовалась гостья у кошки.

   Сообщение № 15. 28.3.2022, 13:26, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Не прибедняйся, — хмыкнул Мышь, бросив взгляд наверх. — Потолок-то чист.

Комментарий альбиноса устроившаяся у камина кошка сопроводила ещё одним смущённым мявом. Но судя по всему, ничего содержательного в высказывании кошки не было — или же «герру Маузу» было лень постоянно играть в переводчика. Подойдя к столу с другой стороны, он вместе с Ингрид принялся рыться в бумажно-чернильной массе. Без особого энтузиазма, но проявляя гораздо меньше беспокойств по поводу состояния своих рук и одежды, чем можно было бы ожидать от «цивилизировавшегося» отпрыска эмиссара Пустоты. Возможно, в ранние годы убийце остро не хватало возможностей заняться любимым развлечением всех детей: копаться в грязи, вселяя в родителей суеверный ужас перспективами стирки. А может Мышь просто привык "по долгу службы" пачкать руки — во всех смыслах этого выражения...

— Мисс Цвайте уехала на деловые переговоры, — отрешённо перевёл альбинос порцию очередных мявов от хозяйки особняка, отвечавшей на вопрос Ингрид. — Таракньи племена разорвали альянс с мышиными империями Подгорода. Теперь в подземельях идёт кровавая мясорубка одних с другими. У хвостатых серьёзное преимущество в оснащении войск и технологиях, но их всё равно серьёзно прижимают. Насекомые пользуются собственными ходами для ударов по тылам противника, уничтожают склады с припасами, проводят диверсии и бьют по конвоям мышей. А наши прекрасные дамы, — мужчина отвесил Эрсте лёгкий поклон, — в лучших традициях эмиссариата пытаются извлечь из ситуации всю возможную выгоду, заключив с мышами контракты на поставку высокотехнологичного оружия и продвинутых сенсорных систем для поиска тараканов.

Отложив в сторону очередной размякший до нечитаемого состояния листок, Мышь поднял к свету вскрытый конверт из плотной бумаги. Похороненный под другими документами, он почти не пострадал от чернильного фонтана. Внутри лежал аккуратно сложенный лист дорогой бумаги, на котором было отпечатано несколько строк текста, переливавшихся багровым.

— А вот это уже интересно, — пробормотал Мышь и передал находку Ингрид.

Письмо
Я долгие годы терпел твои выходки, эмиссар. Закрывал глаза на вмешательство в наши операции. Игнорировал растущую конкуренцию на рынках сбыта оружия и военного оборудования. Я даже оставил в покое твоего альбиноса. Хотя официально тот до сих пор считается собственностью корпорации «Дайс», причём — весьма дорогостоящей. И разыскивается за порчу государственного и корпоративного имущества, серию убийств, совершённых с особой жестокостью, терроризм, уничтожение главного офиса моей корпорации и вандализм.

Но моему терпению есть предел. На прошлой неделе ты перешёл все допустимые границы. Твоя выходка на оперативной базе «Пси-19» ставит крест на всех наших «джентельменских соглашениях» и «неофициальных договорённостях». Корпорация «Дайс» задействует все доступные нам ресурсы, чтобы помешать дальнейшей деятельности твоей организации. И я лично приложу все усилия, чтобы ты сполна заплатил за нанесённое клану оскорбление.

Граф Андрей «Четыре Меча» Клыков,
начальник службы безопасности корпорации «Дайс».

P. S. А теперь то, что он действительно хотел сказать. Иди ты на..., бл...ский выродок бездны! Думаешь, это было о...ть как смешно?! Мы тебя из-под земли достанем за это представление. И когда это произойдёт — молись, чтобы у тебя не было жопы, потому что я лично...

   Сообщение № 16. 28.3.2022, 14:25, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
Зачарованно слушавшая о ходе подплинтусных баталий Ингрид, несколько отрешенно пробежала глазами буквы. Ей, казалось, куда интересней была кошачья возня чем вычурные буквы благородного господина. Пару раз она знакомом выгибала бровь, придавая своему лицу смешанное и плохо читаемое выражение, где-то на границе интереса, сомнения, насмешки и искреннего сочувствия.

- Клыков, Клыков... что-то знакомое. Ты знал, что тебя оставили в покое? - поинтересовалась она у Мыша, крутя в пальцах неоправданно дорогую бумажку.
- В целом выглядит как вполне справедливая кляуза, - хихикнула она, поглядывая на последний абзац, - я бы тоже могла сочинить что-то подобное и по весьма весомым поводам. Но ведь никто не будет связываться с Намором, не просчитав возможные убытки заранее, разве нет? Если серьезно, то, получается, эмиссар получает полное ярости письмо, бережно кладет его на стол и трагически гибнет. Причем убит крайне не характерным для жертв графов образом. Посмотри, мужчина не может держать себя в руках. Такие легко становятся жертвой провокаций, а наш "покойник" большой мастер по этим вопросам. Выглядит как подстава, если тебя интересует мое мнение.
Ингрид повернулась к кошке и уточнила - Первая леди не знает, кто бы мог в наши дни так сильно расстроиться от гибели эмиссара, что пошел бы скручитвать головы направо и налево членам крупных корпораций?

   Сообщение № 17. 30.3.2022, 14:27, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Если «оставили в покое» подразумевает пару десятков предложений работать на «Дайс» и дюжину приглашений на всякие официальные сборища, тогда — да, я в курсе, — безразлично пожал плечами Мышь. — Причём уверен, что большую их часть переправил мне сам клоун в маске...

Кошка у камина после вопроса Ингрид ненадолго прервала процедуру вылизывания чернил из шерсти и задумчиво наклонила голову, размышляя над ответом. Поведя хвостом из стороны в сторону, она выдала ещё одну порцию крайне информативного мяуканья, которую принялся переводить альбинос:

— Потенциально, расстроиться могли остальные пустотники и некоторые его оперативники. Проблема в том, что с другими эмиссарами наш плащеносец открыто почти не контактировал, так что судить об их реакции очень сложно... Если спросишь меня, они просто пожмут плечами и продолжат строить свои невероятно секретные закулисные козни, как ни в чём не бывало, — добавил Мышь после небольшой паузы. — Закадычных друзей среди пустотников у Намора не было. Если только его убийство не стало началом какой-то направленной атаки на эмиссаров Пустоты, остальные масочники будут действовать по принципу «сам дурак, раз помер». Может, скорректируют какие-то свои планы или отрядят кого-нибудь принять управление сетью Намора, но на этом — всё.

Сказав это, он снова замолчал, задумчиво глядя на кипу испорченных бумаг.

— С оперативниками проще, — наконец произнёс альбинос. — Вообще, вряд ли они когда-нибудь задумывались о мести за эмиссара. Сама понимаешь, в теории эту тварь могло бы убить только что-то столь же гадское... — Мышь не сдержал короткого смешка, наверняка вспомнив смертельно опасную и поистине чудовищную люстру, расплющившую Намора. — Но если закрыть на это глаза... вендетту могла бы устроить Войд. Она была при эмиссаре кем-то, вроде заместителя или начальника штаба. Короче, он скидывал на остроухую всю «скучную» часть своей работы. Так что Войд фактически управляла его цирком, пока сам Намор где-то шлялся...

— Мряу! — вдруг подала голос кошка.

— Серьёзно?.. — удивлённо поднял бровь мужчина. Повернувшись к Ингирд, он перевёл: — Мисс Эрсте говорит, что пару недель назад Войд закатила эмиссару скандал. В чём там была суть, она не знает, но эльфийка едва не устроила здесь магический шторм и всё ещё пылала негодованием, когда уходила. Чуть не спалила одно крыло особняка. Как раз после этого эмиссар и засел за бумажную работу. Все отчёты по текущим операциям начали приходить ему напрямую, каждый день проходили встречи с кем-то из агентов... как будто Войд забросила все свои обязанности. Странно это, — альбинос неопределённо дёрнул плечами.

Взяв у Ингрид письмо Клыкова, Мышь ещё раз пробежался глазами по тексту и сказал:

— Андрей-то как раз держал себя в руках. Ставлю свой револьвер, что постскриптум — это работа неуравновешенной сестрички кровососа. Помнишь её? Ольга Клыкова, бывший док вашего Центра. Милая девушка. Кормила меня манкой с брусничным вареньем и поила травяным чаем. Повсюду таскала с собой обрез двустволки, любила выдавать путёвки в пешие эротические путешествия всем подряд и вообще — материлась не хуже грузчика, которому на ногу упал тяжёлый ящик. Приписка явно в её стиле, — хмыкнул альбинос.

   Сообщение № 18. 30.3.2022, 23:39, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
- Ах, да, припоминаю, мы пересеклись как-то раз. Я почти не знаю ее, - Ингрид повела плечом, выражая насколько она далека от того, чтобы понимать что-либо в характере Ольги. В ее сумке снова что-то заворочалось. Она нахмурилась, прислушиваясь к чему-то и поджала губы.
- Ладно, сдаюсь, на подставу не похоже. Теперь. Но на розыгрыш или глумливую шутку вполне в духе Самого - по-прежнему да. Я все еще не убедилась в его смерти. Подумаешь, разбитая маска и немного дегтя на полу. Обиженная Войд, впрочем, странно. Немного. Кстати, - женщина вздернула голову, явно вспомнив что-то важное, - зачем я здесь?

   Сообщение № 19. 31.3.2022, 10:47, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Понятия не имею, — честно ответил герр Мауз, прибавив к словам пожатие плечами. — Жестянка выдал какую-то ересь, когда я его об этом спросил, помнишь? Но раз тебя назначали "детективом с полномочиями провести собственное расследование"... — судя по тону альбиноса, идея с расследованием смерти Намора казалась ему совершенно пустой тратой времени. — ...могу только предположить, что ты должна найти убийцу эмиссара. Или выдать заключение о том, что он помер по собственной глупости, решив покататься на люстре. Ну, а если ты так уверена, что он ещё жив — надо отыскать этого клоуна и согласовать его жизненные обстоятельства с официальными документами. Или хотя бы спросить, на кой он устроил всё это, — добавил Мышь после короткой паузы.

   Сообщение № 20. 1.4.2022, 12:59, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
- Значит, полномочия есть, обеспечения нет, - проворчала Ингрид, перемещая наконец свою заплечную ношу на не залитый чернилами участок стола, - это что-то оригинальное. На эмиссара это не похоже. Первая, давай проверим насколько хорошо Намор подготовился к развлечению, не положено ли детективу жалование и компенсация расходов, связанных с проведением расследования?

   Сообщение № 21. 12.4.2022, 23:57, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Мряу!

— Верно, — согласно кивнул кошке Мышь. — По вопросам официального обеспечения лучше обратиться к железному дуболому, когда тот закончит убираться в холле, — хвостатая добавил что-то ещё, отчего мужчина сделал неопределённое движение плечами. — Но мисс Эрсте готова предоставить тебе кров, еду и любое необходимое финансирование. Как на время расследования убийства-дробь-пропажи её прошлого арендатора, так и в дальнейшем, если возникнет такая необходимость... Ладно, давай сначала закончим здесь, — альбинос указал на письменный стол. — Вряд ли что-то ещё из бумаг пережило чернильный гейзер, но раз уж начали...

Пристолешные слои бумажных залежей пострадали чуть меньше, чем самые верхние. Но особого богатых залежей информации в них обнаружить не удалось: чернила всё-таки успели проникнуть вглубь бюрократических пластов, попортив большинство документов. Частично читабельные листы попадались чаще, но практической ценности в себе не несли. Некоторые куски текстов были написаны на незнакомых Ингрид и Мышу языках или зашифрованы, другие попросту представляли из себя рутинные отчёты в духе "отряд Альфа высадился на планете Дельта, столкнулся с угрозой Бета и нейтрализовал её с помощью объекта Гамма". Один раз детективу и её напарнику повезло наткнуться на почти не пострадавший отчёт, который хоть и был зашифрован, всё же оказался Мышу по зубам. Но потратив пять минут на восстановление в памяти метода дешифровки и ещё столько же на само изучение текста, альбинос с отвращением выбросил "отчёт" куда-то в угол. Тот оказался описанием излишне запутанной и весьма авантюрной схемы по краже ящика винтажного вина и пяти головок сыра.

Ингрид повезло больше: уже под конец раскопок она нашла последнюю уцелевшую страницу из какого-то краткого перечня организаций. По-видимому, самый его конец — потому что в распечатанной на бумаге таблице была только одна запись:

Наименование: Анера'Ма Куршандар (Культ Чёрного Хомячка)
Статус: действующий
Уровень угрозы: Блуждающая Чёрная Тишина
Примечание: Для сдерживания угрозы санкционирована полная изоляция мира IFAJ-73723. Присутствие оперативников в данной реальности под строжайшим запретом. Наблюдение осуществляется с помощью пассивных "зондов-разведчиков" Пустоты. О любых признаках нарушения изоляции и присутствия членов Анер'Ма Куршандар за пределами зоны сдерживания сообщать незамедлительно ответственному эмиссару Пустоты. В контакт не вступать. Агрессивных действий не предпринимать. Немедленно покинуть реальность, в которую произошло проникновение, после подтверждения угрозы.


— "Блуждающая Чёрная Тишина"?.. — удивлённо присвистнул Мышь, разглядывая короткую запись. — Нечто, способное перемещаться между мирами. И к тому же — опасное настолько, что в случае проявления агрессии может быть сдержано только самим эмиссаром Пустоты. Даже у меня уровень угрозы пониже. И вообще, я знаю только одну "Чёрную Тишину", не считая этой... — задумчиво добавил убийца, нахмурившись.

— Фройляйн Айеногриндель, герр Мауз, — для железного человека с весом под пару центнеров, T-800 умел иногда передвигаться неуютно бесшумно. Когда он появился в кабинете, даже Первая удивлённо запрыгнула на потолок, откуда недовольно мяукнула на металлического слугу. — Мне кажется, вы должны это увидеть. Я обнаружил их на люстре, использованной для убийства эмиссара Пустоты, известного вам под псевдонимом "Намор".

На раскрытой ладони робота лежало несколько тонких сосулек или шипов из блестящего металла, напоминающего серебро. Каким-то образом, даже находясь на широкой лапище T-800 эти шипы производили впечатление чего-то невероятно тяжёлого, монолитного и опасного. Способного разорвать пол и землю и пробить путь прямо к ядру Междумирья, если они упадут...

   Сообщение № 22. 13.4.2022, 00:16, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
- Чего-чего культ? - оторопело пыталась переспросить Ингрид, уже явно покинувшая мысленно проблемы между крысами и тараканами и от того смущенная внезапно образовавшейся клоунадой. Она, возможно, даже не смогла в полной мере осознать масштаб угрозы и то, что Мыш признавался в несовершенстве своей смертоносности. Однако неожиданные телодвижения кошки и механического слуги отвлекли всеобщее внимание, прервав ход размышлений и новоявленного детектива. Новая мысль возникла на переднем плане сознания и пользуясь паузой, агент максимально непринужденно подплыла к отброшенному Мышом листку с планом похищения алкогольных напитков и крайне небрежно внешне, но с истинной нежностью в движениях, молниеносно заправила инструкции за голенище сапога. Мыш никогда не умел радоваться подаркам судьбы. А так же выбивать у судьбы эти подарки. После сего злодеяния леди аккуратно приблизилась к раскрытой ладони Т-800.

- Это получается все-таки не совсем люстра его... настигла? Выглядит весьма смертоносно.

   Сообщение № 23. 13.4.2022, 13:53, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Потому что это и есть смерть, — мрачно произнёс Мышь, с заметным нежеланием подойдя ближе к металлическому слуге. — По крайней мере, для эмиссаров Пустоты.

Выудив из внутреннего кармана куртки белую перчатку — не резиновую, а словно бы взятую от какого-то франтоватого костюма — альбинос осторожно поднял один из шипов и стал внимательно его рассматривать, поворачивая под разными углами.

— Может помнишь, у нашего клоуна была похожая штука, — говорил мужчина, ловя гранями шипа свет люстры. — Серебристый металлический цилиндр, способный трансформироваться по желанию владельца в оружие, броню... что угодно, на самом деле. У него ещё была привычка орать людям в голову режущим глаза красным текстом. Это, — он чуть покачал металлическим осколком, — когда-то было частью такого же артефакта. Эмиссары называют их Ключами. Эти штуки... — герр Мауз ненадолго задумался, подбирая слова. Дёрнув плечом, он несколько неуверенно произнёс: — ...что-то вроде концентрированного бытия, как мне объяснял Намор. Их создали специально для уничтожения пустотников. Это единственное оружие, способное гарантировано прикончить одного из них — хотя убийством эмиссаров функционал Ключей и не ограничивается.

— Шипы были замаскированы под декоративные элементы люстры, — сказал T-800, когда Мышь вернул ему взятый осколок.

   Сообщение № 24. 13.4.2022, 21:47, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
Впервые за все время пребывания в гостях у эмиссара лицо Ингрид приняло встревоженное выражение.
- Конечно, я помню Ключа. Но он выглядел скорее как один из инструментов Намора, нежели опасное оружие против него же. Он был словно его часть. А то, что ты говоришь, выглядит очень мрачно, с одной стороны чистая смерть, с другой чистая жизнь... Я бы не хотела оказаться в середине. Почему я постоянно оказываюсь в середине?! - Детектив нахмурилась, поджала губы и уставилась в окно.
- Ты думаешь, кто-то "подвинул" Намора, чтобы освободить место для этого блуждающего ужаса?

   Сообщение № 25. 13.4.2022, 22:36, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Его Ключ такой же ненормальный, как и сам клоун. Дефектный, — равнодушно пожал плечами Мышь. — Как я понимаю, эта арматурина была одной из причин прохладных отношений между нашим пустотником и остальными. В их глазах, эмиссар был кем-то вроде... городского сумасшедшего, привязавшего к руке включённую бензопилу, который до одури любит обниматься. И ковырять у себя в носу. Одновременно, — альбинос тяжело вздохнул и бросил взгляд на письменный стол, где остались лежать их с Ингрид документальные находки. — Возможно... его действительно убрали, чтобы выпустить этих... шандаритов, или как их там. Но я бы на твоём месте сначала задался вопросом, кто вообще мог получить доступ к оружию, способному убивать эмиссаров.

   Сообщение № 26. 13.4.2022, 22:48, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
- В их глазах? А был чей-то иной, более трезвый взгляд? Я имею в виду, это же очень похоже на то, как оно и было. Он был везде и всюду и не везде понятно, зачем. По-моему, в большинстве случаев ему было просто интересно, - немного замявшись от того, что говорит, возможно, о покойном, женщина на всякий случай уточнила, - но это хорошо! Это же хорошее свойство, да?
Подойдя к столу Ингрид издала тяжелый вздох.
- Интересно ты ставишь вопрос. Если я начну задаваться логичными вопросами, мне придется потратить лет десять на обучение в какой-нибудь напичканной книгами башне. Не забывай, я создание иного мира, там все немного... возможно, проще. Я же ничего толком не знаю о их иерархии и структуре. Он что-то говорил иногда, но мне просто неимоверно сложно удержать столько информации в голове, учитывая то, сколько всего приходится учить и запоминать. Новое оружие, амуниция, технологии, в то время как у меня в ходу максимум - заговоренный арбалет из технических усовершенствований. Каковы шансы, что Намор делал на это ставку, выдергивая меня детективом с очередного болота, в котором он меня оставил? Не знаю. Даже не могу представить, кто там может иметь доступ к оружию. Поэтому я начну с вопроса откуда у Намора был доступ к сломанному ключу, например.
Уже совсем тихо, и как-то поникнув, она добавила - и еще надо понять, действительно ли он мертв. Это очень важно. Т-800, на основании каких данных было выдано свидетельство о гибели эмиссара?

   Сообщение № 27. 13.4.2022, 23:30, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Да-а-а... просто прекрасное свойство, — ядовито протянул Мышь. И что-то в его тоне и выражении лица подсказывало, что альбинос всё-таки не разделял ни оптимизма Ингрид, ни взглядов "пустотников" на своего создателя. Скорее всего, если бы его попросили дать оценку Намору, герр Мауз подобрал бы аналогии куда красочнее "сумасшедшего с бензопилой".

— Плащ и маска несомненно принадлежали моему клиенту, — отозвался T-800, пока убийца предавался размышлениям. — Их инвентаризационные номера совпадают с таковыми из моей базы данных. Обнаруженная на месте убийства субстанция содержит вещество, которое выделяется эмиссарами Пустоты в случае нарушения стабильности и структурной целостности их текущей формы...

— Кровь, — буркнул альбинос. — Если пырнуть пустотника достаточно сильно, у него может пойти кровь.

— Аналогия неточная... — начал было металлический слуга. Наткнувшись на тяжёлый взгляд герра Мауза, он поспешно произнёс: — ...но применимая с учётом текущего контекста. Однако, — робот повернул голову к Ингрид, — основным доказательством смерти убитого является активация протокола чрезвычайной ситуации Эпси-Шир-Морроувинд-343. Которая была вызвана тем, что... я больше не чувствую его.

— Не чувствуешь? — Мышь недоверчиво выгнул бровь.

— Верно, — кивнул T-800. — В день моего прибытия в Центр Военных Разработок Междумирья, эмиссар Пустоты использовал свою силу для установления прямого контроля над данной платформой, — он положил свободную руку себе на грудь. — Тогда между нами была сформирована связь, не поддающая логическому анализу моего вычислительного блока. Даже когда профессор Намор не присутствовал в Междумирье, я... чувствовал... что он не прекратил своего функционирования. Сейчас эта связь разорвана...

— Связь... чёрт, ну конечно! — альбинос довольно оскалился. — Теперь я знаю, как проверить, мёртв этот придурок, или просто решил устроить очередной розыгрыш!..

Сказав это, мужчина вышел на середину кабинета и закрыл глаза. Медленно выдохнув, он вытянул руку в сторону камина и... ничего не произошло. Мышь сдвинул брови, напряжённо сжал челюсти, на скулах альбиноса заиграли желваки. Выгнутые, точно когти, пальцы и бледную кисть охватила судорожная дрожь. Но никакого иного эффекта необъяснимые телодвижения герра Мауза не принесли. Когда он провёл так уже почти минуту, Первая тихо выдохнула:

— Мяу.

   Сообщение № 28. 14.4.2022, 22:26, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
Ингрид, и так выглядевшая несколько тощей, словно еще слегка уменьшилась в размерах. Плечи ее несколько поникли и она, поджав губы, облокотилась на стол, устремив взгляд в окно. Она выглядела как человек, который упрямо отказывается верить в то, во что его вынуждают верить обстоятельства. В конце концов, она не верила не только от того, что привыкла к вмешательствам Намора в свою жизнь, но и от того, что сама концепция убийства такого создания выглядела невероятной. Впрочем, видимо ей предстояло смириться с этим так же, как пришлось однажды смириться с холодильником и винтовкой. Что-то в лежащей на столе сумке снова вздрогнуло, словно уловив настроение ее хозяйки и рыжая автоматически успокаивающе похлопала сумку рукой.
- Ладно. Допустим пока это все как есть, - согласилась женщина, прижимая сумку к себе, - допустим он действительно погиб, но перед смертью назначил меня ответственным агентом. Зачем меня? У него была Саша, был Центр, был ты, в конце концов. Либо я что-то такое могу, чего не можете вы, либо я начну не с того, с чего начали бы более опытные искатели, как мне кажется. Есть ли в этом смысл?

   Сообщение № 29. 19.4.2022, 20:13, Revan583 пишет:
Revan583 ( Offline )
Моргенмуффель

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4599
профиль

Репутация: 194
— Понятия не имею, — опустошённо выдохнул Мышь, опустив руку. Сделав несколько шагов, он раздражённо упал в стоящее у камина кресло и прикрыл ладонью глаза. Выстукивая пальцами другой руки какую-то рваную мелодию по подлокотнику, он тихо произнёс: — Возможно, он не доверял никому из нас...

Вздохнув, альбинос достал сигареты и мрачно закурил, глядя в огонь. Хвостатая хозяйка особняка недовольно чихнула, с упрёком посмотрела на "герра Мауза", но в итоге — была проигнорирована им. После недолгого молчания, мужчина произнёс:

— Эмиссар перестал активно использовать свой Ключ пару лет назад. Большую часть времени эта железка валялась в хранилище на борту "Клинка Пустоты", — он сделал неопределённое движение рукой в сторону приоткрытой двери, напротив которой в коридоре висела картина с космическим кораблём. — Доступ к нему имелся только у меня... и у Войд, которая, как мы знаем, недавно поссорилась с клоуном. А ещё, — альбинос со злостью метнул недокуренную сигарету в огонь, — подобными игрушками баловались Клыковы. Они изучали обломки Ключей, найденные в прилегающих к Междумирью реальностях. Вроде, у Дайса даже имелся настоящий артефакт. Повреждённый, но всё же... Не удивлюсь, если выяснится, что и эти хомячки наложили лапы на осколок или полноценный Ключ, — Мышь посмотрел в сторону письменного стола. — Для невероятно редкого оружия, созданного с целью убийства слуг Пустоты, этот металлолом удивительно часто всплывает в окрестностях этого треклятого Города и зонах ответственности нашего пустотника.

   Сообщение № 30. 19.4.2022, 23:05, Кайлин пишет:
Кайлин ( Offline )
Благородная болотная тиранодонна

*
Владыка Тьмы
Сообщений: 4854
профиль

Репутация: 137
- Не доверял что? - всплеснула руками Ингрид, - это распоряжения на случай его гипотетической смерти, что может пойти не так для него дальше?
Насупившись, женщина уставилась в окно. Газовый фонарь за окном освещал потоки дождя, щедро поливавшие мостовую и всех тех бедолаг, которым не посчастливилось оказаться не под крышей в эту ночь. Таких, какой обычно была Ингрид в последние годы. Это были те неприятности, с которыми она привыкла бороться. Она совершенно отвыкла от интриг и всей этой подковерной возни. Одно радовало Ингрид - ее сумке тут определенно нравилось.

- Я не понимаю этого, - тихо посетовала рыжая, - не знаю истории, что за этим может стоять. Ключи - оружие, к которому нужен доступ, но при этом можно изучать их обломки, какие-то хомяки, люстры, графы... если я не вижу всей картины, то от меня прок может быть только в поле. На что он мог бы рассчитывать? Что я могла бы сделать хорошо? Что он про меня знал? - она закусила губу, продолжая рассматривать дождь невидящим взглядом.
- Я могла бы пойти туда. Перевернуть подворотни тихо, заглянуть во все щели в округе, найти все мелочи... взломать все магические замки... Или я могла бы влезть в платье и заняться видимостью политики, нанести пару визитов. Да, наверное, с этого можно начать, - она отвернулась наконец от окна и скомандовала

- Т-800, мне пожалуйста сводку про все визиты к Намору за последние трое суток, а так же все сбои и реакции в системе сигнализации за этот же период. Плюс все магические тайники и сейфы на волшебных замках в здании. После я хочу еще раз осмотреть место происшествия. Да, и подготовьте мне комнату, я, видимо, задержусь. Тут надо почистить, конечно, но максимально деликатно.

Ингрид, видимо смирившаяся с неизбежностью собственного командования, повернулась к Мышу и деловито спросила
- Что ты намерен со всем этим делать? Я боюсь не справиться одной и была бы рада твоей компании, но зная ваши разногласия с эмиссаром пойму, если окажется что у тебя есть куча куда более интересных и неотложных занятий.

1 Пользователей читают эту тему (1 Гостей и 0 Скрытых Пользователей);
« Предыдущая тема | Город в междумирье | Следующая тема »



[ Script Execution time: 0.0238 ]   [ 18 queries used ]   [ GZIP включён ]

Яндекс.Метрика